Путеводитель по миру портативных i-устройств

(Октябрь 2001 — апрель 2011)
Дата публикации:2011
Twitter Facebook Vkontakte

Последнее время всё большую популярность среди незрячих и слабовидящих набирают различные устройства от Apple. Это обуславливается наличием в них встроенных средств универсального доступа, которые обеспечивают возможность работы пользователей с ограниченными физическими возможностями. Все современные портативные устройства Apple идут под общим брендом "i", поэтому всю их совокупность в дальнейшем мы будем называть общим термином "i-устройства".

Следует отметить, что история i-устройств началась задолго до того, как они приобрели широкую популярность в среде пользователей с нарушениями зрения, так как универсальный доступ является относительно новым атрибутом политики разработки Apple. Это обуславливает тот факт, что в данной сфере на настоящий момент существует уже несколько отдельных брендов, в рамках которых также существуют несколько модельных рядов. Всё это может запутать новичка в мире i-устройств, поэтому в данной статье мы постараемся дать краткий обзор современных гаджетов Apple, чтобы пользователь в дальнейшем мог лучше в них ориентироваться.

Что относится к i-устройствам

Для начала разделим все i-устройства на отдельные бренды. На настоящий момент их три:

  1. iPad
  2. iPhone
  3. iPod

Однако приставка "i" используется в названиях и других продуктов Apple, например, "iTunes" или "iMac", но это не должно сбивать пользователя.

iTunes - это компьютерная программа, представляющая собой многофункциональный мультимедийный плеер. Она тесно связана с i-устройствами, но, несмотря на название, не является одним из них.

iMac - это полноценный моноблочный персональный компьютер, на который может быть установлена операционная система Mac OS X или Windows OS (поддержка Linux OS официально не заявлена, но фактические ограничения отсутствуют). Он также, несмотря на своё название, к портативным i-устройствам не относится.

Таким образом, далее в этой статье мы будем говорить только об iPad, iPhone и iPod, а также частично об iTunes, но лишь в аспекте её взаимодействия с данными устройствами.

Общие сведенья

Прежде чем приступить к обзору конкретных устройств, осветим несколько общих моментов, касающихся технических аспектов.

Впервые функционал универсального доступа в виде VoiceOver был введён Apple в 2005 году на персональных компьютерах в рамках Mac OS X 10.4 Tiger. Но первым портативным i-устройством, оборудованным VoiceOver, стал лишь iPhone 3GS, выпущенный в 2009 году. Хотя ещё до него в iPod nano 4G и iPod shuffle 3G была реализована возможность частичного озвучивания, но всё-таки это ещё не было полноценным чтением экрана и не шло под маркой универсального доступа. Таким образом, история доступных для незрячих пользователей i-устройств ещё не очень богата и ведёт свой отсчёт с середины 2009 года или, с определёнными допущениями, с 2008 года.

После iPhone и iPod nano/shuffle голосовой экранный доступ стал появляться и на других гаджетах, но его реализация была не везде одинакова. В целом можно выделить два основных типа: озвучивание экранной информации посредством компеляционного синтеза речи и синтеза речи по правилам.

Первый представляет собой ограниченный набор заранее записанных звуковых файлов, так называемых "семплов", а второй - полноценный синтезатор речи, способный прочитать любой произвольный текст.

Вариант с компеляционным синтезатором речи применялся в некоторых версиях iPod, там для записи семплов использовался синтезатор речи, установленный на компьютере Mac или Windows. Делалось это при помощи iTunes и специального пакета VoiceOver Kit. Тем не менее, в новых i-устройствах Apple отказываются от этого варианта в пользу полноценных TTS Engines, более привычных незрячим пользователям.

Сейчас все многофункциональные i-устройства работают под управлением операционной системы iOS, а отдельные из них, с более узким функционалом, имеют собственные прошивки. VoiceOver входит в состав как iOS, так и прошивок новых устройств, хотя на них представленный функционал экранного доступа меньше.

Единство операционной системы позволяет использовать одни и те же программы на различных устройствах, но бывают и исключения. Например, некоторые программы предназначены только для установки на iPad, как на наиболее функциональное из i-устройств, а на iPhone или iPod с iOS они использоваться не могут.

Далее мы более подробно рассмотрим современные устройства в рамках каждого из i-брендов.

iPad

iPad - это устройство относительно новой категории, так называемый планшетный компьютер или Tablet PC. Это следующий этап развития портативных компьютеров, который принято называть эпохой post-PC. Под данным брендом на момент написания этого обзора выпущено пока лишь два устройства:

  1. iPad (2010 год)
  2. iPad 2 (2011 год)

Следует отметить, что внутри каждой из версий существует несколько комплектаций, отличающихся ёмкостью памяти и наличием/отсутствием модуля 3G, что обуславливает колебания стоимости до 25-30%.

Обе модели iPad имеют функционал универсального доступа, включающего VoiceOver для незрячих и экранное увеличение для слабовидящих, поэтому любой iPad полностью доступен для пользователей с нарушениями зрения.

iPad достаточно специфическое устройство. Если отбросить аспект статусности, то функционально он нужен далеко не всем пользователям. Планшетный компьютер предназначен для быстрого доступа в Интернет и просмотр документов. Он не имеет телефонных функций, но на нём можно установить и использовать программу IP-телефонии, в нём нет радио, но можно скачать специализированный софт и слушать радио через Интернет, и так далее. Таким образом, некорректно пытаться сравнивать его со смартфонами/коммуникаторами и даже КПК.

Целевой аудиторией iPad являются те люди, которые испытывают потребность в постоянном доступе в Интернет, а также в максимально тихом компьютере. Например, депутатам бундестага запрещено пользоваться на пленарных заседаниях ноутбуками/нетбуками и мобильными телефонами, но разрешено использовать планшетные компьютеры, так как они не производят шума в виду отсутствия физической клавиатуры и кулеров.

Таким образом, если пользователь имеет потребность в работе с разнообразными электронными документами, постоянном доступе в Интернет или бесшумном компьютере, то iPad - это вариант как раз для него. Если же пользователь просто заинтересован в плеере или смартфоне, то имеет смысл обратить более пристальное внимание на другие i-устройства.

iPhone

iPhone - это мультимедийный смартфон, являющийся, пожалуй, самым известным из i-устройств. В настоящее время существует четыре его версии:

  1. iPhone (2007 год)
  2. iPhone 3G (2008 год)
  3. iPhone 3GS (2009 год)
  4. iPhone 4 (2010 год)

Также как и iPad, iPhone в рамках одной версии может иметь несколько комплектаций, различающихся объёмом памяти, это даёт колебание цен около 15-17%. Помимо этого, в 2011 году Apple представили версию iPhone 4 для работы в сетях стандарта CDMA американского оператора мобильной связи Verizon.

Как отмечалось выше, поддержка функционала универсального доступа в iPhone была реализована только с версии 3GS, поэтому для незрячих пользователей более младшие версии не представляют практического интереса. Старые устройства работали под управлением операционной системы iPhone OS, но последние модели оборудованы её обновлённой версией iOS, которая изначально включает функцию чтения экрана VoiceOver и экранное увеличение, что делает iPhone полностью доступным для незрячих и слабовидящих пользователей.

Из всех i-устройств, iPhone является наиболее универсальным. Он сочетает в себе функции Интернет-планшета, мобильного телефона и мультимедийного плеера. Таким образом, его целевая аудитория является наиболее широкой по сравнению с iPad и iPod. В целом по функционалу iPhone может уступить только iPad. Главным образом это будет касаться меньшего по размеру экрана, а также невозможности установить ряд программ, которые предназначены только для iPad.

Если пользователю нужен многофункциональный телефон с поддержкой установки разнообразных программ и набором мультимедийных функций, а также возможностью удобной работы в Интернете, то iPhone как раз то i-устройство, которое удовлетворит все его потребности. Однако если человек просто нуждается в гаджете для работы с мультимедийным контентом, без использования функций телефонии, то ему стоит взглянуть в сторону iPad или iPod.

iPod

iPod - это целая серия мультимедийных плееров. Данный бренд является самым старым из всех i-устройств и ведёт отсчёт своей истории с 2001 года. Именно его популярность и побудило Apple к дальнейшему эксплуатированию приставки "i" в своей promotion-политике. В рамках данного бренда в то или иное время фигурировало множество названий:

  • iPod
  • iPod classic
  • iPod mini
  • iPod nano
  • iPod photo
  • iPod touch
  • iPod video

Некоторые из этих названий обозначают отдельный модельный ряд, а некоторые лишь конкретную версию устройства.

Устаревшие модели

Впервые данный плеер появляется в 2001 году. Модельный ряд классических iPod насчитывает шесть позиций:

  1. iPod 1G (2001 год)
  2. iPod 2G (2002 год)
  3. iPod 3G (2003 год)
  4. iPod 4G photo (монохромный 2004 год, цветной 2005 год)
  5. iPod 5G video (2005 год)
  6. iPod classic (2007 год).

Именно iPod classic является одной из актуальных на сегодняшний день моделей, официально поддерживаемых Apple. Подробно о ней будет сказано ниже.

В 2004 году появляется новый модельный ряд - iPod mini. Он включает всего две позиции:

  1. iPod mini 1G (2004 год)
  2. iPod mini 2G (2005 год)

В настоящее время данная линейка плееров закрыта, а её правопреемницей является модельный ряд iPod nano.

Как классическая линейка iPod, так и модельный ряд mini не имеют функционала универсального доступа, так как данный курс в отношении i-устройств был взят Apple лишь в 2009 году, что уже отмечалось ранее.

iPod classic

iPod classic - это последнее шестое поколение модельного ряда классических iPod, вышедшее в 2007 году. Его отличительной особенностью от других моделей является жёсткий диск, а не flash-накопитель в качестве используемого носителя информации. Это делает его самым ёмким из существующих на сегодняшний день iPod. Однако в устройстве отсутствуют специальные функции универсального доступа, что сильно затрудняет его использования людьми с нарушениями зрения.

Плеер iPod classic будет полезен тем, кто любит носить с собой большие объёмы аудио и видео контента, но при этом следует учесть, что без визуального контроля его использование серьёзно затруднено.

iPod nano

iPod nano - это отдельный модельный ряд малогабаритных плееров. На момент написания обзора он включает шесть позиций:

  1. iPod nano 1G (2005 год)
  2. iPod nano 2G (2006 год)
  3. iPod nano 3G (2007 год)
  4. iPod nano 4G (2008 год)
  5. iPod nano 5G (2009 год)
  6. iPod nano 6G (2010 год)

Как и большинство других i-устройств, iPod nano в рамках одной версии имеет несколько комплектаций, различающихся объёмом памяти. Это даёт колебание цен около 20-25%.

Устройство управляется собственной прошивкой, не имеющей ничего общего (кроме некоторых сенсорных жестов управления и одинаковых голосов озвучивания) с iPhone OS или iOS. Тем не менее, прошивка периодически обновляется при помощи iTunes, добавляя функционал и исправляя ошибки.

Возможность дополнительного озвучивания меню появилась в iPod nano, начиная с 4G. В iPod nano 4G и 5G использовался метод компеляционного синтеза, а в 6G уже реализована работа полноценного синтезатора речи, не привязанного к системным голосам компьютера, с которым выполняется синхронизация посредством iTunes. Данный синтезатор может быть включён с самого начала прямо из коробки. В iPod nano 4G данная функция называется "Голосовые меню", а в 5G и 6G используется уже хорошо известное название VoiceOver.

Многие модели iPod nano непохожи друг на друга: одни из них являются многофункциональными плеерами для просмотра контента широкого диапазона и набором дополнительных функций, например, игр, а другие представляют собой просто функциональные плееры для воспроизведения аудио. В целом же iPod nano - это вариант для тех, кто нуждается исключительно в функциональном плеере для прослушивания и записи аудио, а также просмотра некоторого видео контента.

iPod shuffle

iPod shuffle - это отдельный модельный ряд аудио плееров, отличительной особенностью которых является отсутствие дисплея, что делает устройство вполне доступным для незрячих даже без озвучивания меню. к этому времени в рамках данной линейки выпущено четыре модели:

  1. iPod shuffle 1G (2005 год)
  2. iPod shuffle 2G (2006 год)
  3. iPod shuffle 3G (2009 год)
  4. iPod shuffle 4G (2010 год)

Как уже отмечалось выше, функционал озвучивания меню впервые появился в iPod shuffle в версии 3G. Там функция VoiceOver была построена на базе компеляционного синтеза речи, а в 4G она уже реализуется на базе полноценного TTS Engine и получает аппаратную поддержку в виде специальной кнопки "VoiceOver", которая предназначена для управления функцией озвучивания. Следует отметить, что ни в 3G, ни в 4G, Apple не позиционируют VoiceOver в рамках iPod shuffle как функцию универсального доступа, так как она предназначается для всеобщего использования ввиду отсутствия экрана. Тем не менее, это даёт возможность комфортной работы в том числе и незрячим или слабовидящим пользователям.

В целом iPod shuffle предназначен для тех, кто нуждается в простом и сверхкомпактном плеере для прослушивания аудио записей. К тому же из всех i-устройств он наиболее скромный по ценовым параметрам, поэтому доступен наиболее широкому кругу пользователей.

iPod touch

iPod touch - это модельный ряд наиболее функциональных плееров под брендом iPod. За основу его дизайна и функциональной платформы был взят iPhone, что обуславливает достаточно большое сходство между ними. На сегодняшний день данная линейка устройств насчитывает четыре позиции:

  1. iPod touch 1G (2007 год)
  2. iPod touch 2G (2008 год)
  3. iPod touch 3G (2009 год)
  4. iPod touch 4G (2010 год)

Как и большинство i-устройств, iPod touch в рамках одной модели имеет несколько комплектаций, отличающихся объёмом памяти. В его случае это даёт колебание цен до 40-45%.

Устройство работает под управлением операционной системы iPhone OS/iOS, включающей полноценный функционал увеличения экрана и VoiceOver изначально. Однако использовать универсальный доступ можно только на iPod touch 3G комплектации 32 и 64 GB и всех вариантах iPod touch 4G. На более старых моделях он недоступен.

iPod touch по своему функционалу практически полностью соответствует iPhone, за исключением отсутствия встроенных телефонных функций. Тем не менее, на нём доступна IP-телефония при использовании соответствующего софта.

В целом iPod touch предназначен для тех, кто нуждается в максимально функциональном устройстве для воспроизведения мультимедийного контента с возможностью установки сторонних программ. С определённой долей условности, iPod touch можно охарактеризовать как iPhone без функционала мобильного телефона.

Jailbreak

Применительно к некоторым i-устройствам часто приходится слышать такой термин как "jailbreak". Это специальная операция разблокирования, призванная неофициальными методами снять ряд функциональных ограничений устройства, наложенных разработчиком. Главным образом, это доступ к системным директориям файловой системы и установка программ из сторонних источников. Однако утилиты jailbreak'а существуют не для всех i-устройств.

Юридическая оценка данной операции неоднозначна, так как она по-разному трактуется законами разных стран. В одних она может считаться абсолютно допустимой, а в других расцениваться как преступление, в третьих же может повлечь за собой неуголовные проблемы, например, аннулирование соглашения о гарантийном обслуживании.

Среди положительных последствий разблокировки можно назвать возможность несколько компенсировать пользователям i-устройств неудобства, связанные с проприетарной лицензией Apple. Например: ограничение источников устанавливаемого ПО только App Store, привязка к одному компьютеру, а также получение свободного доступа к файловой системе.

Однако jailbreak может повлечь за собой и ряд неудобств, так как при выходе новых версий OS/прошивок приходится ждать появления разблокировочной утилиты, прежде чем их можно будет установить. Также программное обеспечение, поставляемое не из официальных источников, не проходит проверку на надёжность и безопасность, в отличие от ПО из App Store. Помимо этого, Apple регулярно заявляют о намеренье блокировать устройства, уличённые в использовании jailbreak'а и преследовать их хозяев в судебном порядке, но фактическая реализация подобных мер затруднена уже упоминавшейся неоднородностью правовых систем разных стран.

В целом необходимость разблокировки устройства каждый пользователь должен оценивать для себя самостоятельно, исходя из возможных положительных и отрицательных последствий.

Серые и белые i-устройства

Помимо jailbreak'а, применительно к i-устройствам также применяются термины "серый" и "белый". Белые устройства - это те, которые легально распространяются в определённой стране в соответствие со всеми требованиями Apple, а под серыми могут пониматься устройства, поставленные не совсем официально, а часто с нарушением закона. Точного определения не существует и часто серыми могут называться абсолютно разные виды неофициально поставленных устройств.

Можно выделить два основных вида серых i-устройств: это просто завезённые из другой страны и завезённые из другой страны и модифицированные на уровне прошивки с целью устранения ряда ограничений (устройство с jailbreak'ом также могут называть серым, но этот аспект мы рассмотрели выше).

Некоторые из i-устройств в отдельных странах поставляются с контрактом конкретного оператора связи. То есть в них установлено ограничение на использование в сетях остальных фирм. Такие устройства, как правила, обладают более низкой ценой, что порождает спекуляцию на этой разнице. В купленном по контракту устройстве перепрошивается чип, отвечающий за сетевое ограничение, и перепродаётся уже по более высокой цене, но несколько ниже цены для универсальных моделей. Как правило, это относится к i-устройствам, завозимым из Соединённых Штатов Америки, так как именно там контрактная система наиболее развита.

Второй вид серых устройств - это не модифицированный продукт Apple, даже в заводской упаковке, но ввезённый из другой страны. Это обуславливается тем, что в разных странах старты продаж новых устройств различаются, а также существует и некоторая ценовая дискриминация, определяющая различные цены. В СНГ серые устройства подобного типа, как правила, завозятся из стран Западной Европы.

В целом серые устройства могут представлять интерес либо по причине более низкой цены, либо по причине того, что в стране пользователя официальные продажи нового гаджета ещё не начались. Причём если перепрошитое устройство может испытывать проблемы в работе, а также в техническом обслуживании, то устройства, просто купленные в другой стране абсолютно идентичны официальным. Например, даже президент Российской Федерации - Дмитрий Анатольевич Медведев потенциально является пользователем подобного i-устройства, так как 1 апреля 2011 года на встрече с авторами TV-программы "Comedy Club" ему был подарен iPad 2, официальные продажи которого в России на тот момент ещё не начались.

Заключение

Apple доказали свою состоятельность на рынке функциональных гаджетов. Во многих сферах их продукты занимают однозначно лидирующие позиции. Тем не менее, для незрячих и слабовидящих пользователей одним из главных доводов в пользу i-устройств является тенденция, взятая Apple в 2009 году, направленная на встраивание средств универсального доступа во все их продукты.

Все последние i-устройства, такие как iPad 2, iPhone 4, iPod nano 6G, iPod shuffle 4G и iPod touch 4G, снабжены функционалом для пользователей с нарушениями зрения на базе полноценного синтеза речи по правилам.

Данный обзор пишется в апреле 2011 года. Уже в этом году ожидается релиз новых версий существующих i-устройств, таких как iPhone 5 или iPod nano 7G, а также, по неофициальным данным, возможно появление и новых модельных рядов. С уверенностью можно сказать, что и в них аспект accessibility будет учтён, и они будут максимально доступны пользователям с ограниченными физическими возможностями.

Список i-устройств ежегодно пополняется на 3-4 модели, поэтому уже через несколько месяцев информация, изложенная в этой статье, станет не полной. Тем не менее, мы надеемся, что данные, изложенные здесь, помогли новичкам в мире i-устройств сориентироваться и получить комплексные представления о тех марках и модельных рядах, которые существуют в данной сфере гаджетов, а также возможно сделать оптимальный для них выбор.



Распространение материалов сайта означает, что распространитель принял условия лицензионного соглашения.
Идея и реализация: © Владимир Довыденков и Анатолий Камынин,  2004-2017